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高通与苹果决裂:苹果和高通为何反目成仇?

上周五,高通的一纸诉状让其与苹果双方的关系正式决裂。在圣迭戈联邦法院听证会现场,高通将一桩陈年旧案提上公堂,起诉苹果拖欠专利费70亿美元。

双方的专利费用纷争由来已久,去年一月份,最初是苹果起诉高通指控其报复苹果与反垄断部门合作,拒绝退还承诺的10亿美元专利授权费。而高通则在去年4月份的一份长达134页的答辩状中一一否认了苹果的指控,还在各国起诉苹果侵犯高通专利,指控苹果暗中唆使iPhone供应商拖欠应向高通缴纳的专利费。

针对高通的指控,苹果方面回应称高通的专利授权方式不公平,一直以来高通都存在重复收费的情况。苹果认为,他们向高通购买芯片,实际上已经为使用高通技术买过单,但高通仍强迫其按照整机价格再次缴纳专利费。高通则表示其做法合法,并认为苹果多年以来都认同这种做法,但现在却想破坏高通的商业模式。

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而事实上,高通的这种“霸道”做法,业内的厂商们早已怨声载道。只要某个部件使用了高通的专利技术,高通就直接按照整机价格抽成。为了摆脱高通的钳制,苹果公司于2016年的iPhone7开始,冒险在部分手机上用了英特尔的基带。华为、三星等也于去年宣布将停止向高通支付专利费,邀请高通重新谈判专利授权模式。

苹果和高通为何反目成仇?

高通与苹果之间的司法纠纷已经持续了几个月时间,这场纠纷是围绕着高通的技术授权业务而展开的。虽然高通大部分销售额都来自于生产手机芯片,但大多数盈利则来自于收取专利使用费,这些专利覆盖了所有现代手机系统的基本专利。所以,高通专利费更形象的被称为“高通税”。

智能手机厂商都逃不过“高通税”,高通可对含有3G CDMA/WCDMA 和4G FDD-LTE的移动终端按5%的费率计算授权费,对TD-LTE的终端收取3.5%的专利费。需要指出的是,高通以手机售价为基准来确定授权费的。也就是说,低端的智能手机和高端的智能手机,价格差别巨大,即使他们使用了相同的高通专利技术,但如果按照整机来收取专利费,那么二者缴纳的专利费用差别就会非常大,这也正是高通这种这种收费模式备受诟病的主要原因。

苹果iPhone一直使用自己研发的A系列处理芯片,但基带芯片却长期购买自高通(从iPhone 4s开始)。因此,苹果也需要向高通缴纳专利授权费。不过,苹果已经通过多年谈判将每部手机缴纳的高通税降到每部手机十几美元,而作为获得优惠“高通税”的条件,苹果需承诺不会挑战高通的专利地位,也不主动推动监管部门对高通进行反垄断调查,只允许被动配合调查。

这些年来,双方都“默契”的维持着这个状态,不过高德在去年遭到一系列的诉讼,改变了两个巨头之间的关系,也成为苹果和高通专利大战的导火索。

2016年12月底,韩国反垄断监管机构——韩国公平交易委员会(简称:“韩国FTC”)宣布,高通滥用市场垄断地位,在授权专利、销售智能手机芯片时妨碍竞争,强迫手机制造商为一些不必要的专利支付费用,决定向高通开出约8.54亿美元的罚单。

三个星期后,美国联邦贸易委员会(FTC)又对高通提起了反垄断调查,给高通带来了沉重打击。三星和英特尔这两家高通的直接竞争对手配合了这起调查,他们希望FTC迫使高通下调专利授权费。三星不仅是高通骁龙芯片的最大客户,也是高通在智能手机芯片领域的竞争者,更是高通专利授权费的重要来源。

高通认为,苹果是这两起诉讼的幕后推手,一直在积极推动监管部门对其专利授权操作进行调查和处罚。因此,高通决定不再向苹果返回原本承诺退还的价值10亿美元的专利使用权费用,双方合作关系也就此破裂。

2017年1月20日,苹果将高通诉至美国向加州南区法院,指控高通公司垄断无线设备芯片市场,并控告高通以不公平的专利授权行为让该公司损失10亿美元。

与此同时,2017年1月25日,苹果公司又将高通公司诉至北京知识产权法院,涉及滥用市场支配地位及标准必要专利实施许可条件纠纷两案。3月2日,苹果又在英国起诉高通。不到三个月时间,苹果公司先后在美、中、英等三国对高通发起多起专利诉讼。

随后,高通采取反制措施。5月17日,高通将富士康、仁宝等四家为苹果公司制造其在全球销售的iPhone 和iPad的代工厂商诉至美国加州南区联邦地区法院,请求法院判令富士康等依照双方的合同约定,继续缴纳专利许可费,并提出了损害赔偿。

7月6日,高通向美国国际贸易委员会(ITC)提起诉讼,指控苹果公司非法进口和销售了侵犯高通六项专利中的一项或多项权利要求的iPhone手机,请求美国国际贸易委员会(ITC)针对苹果公司的侵权进口行为发起调查。

10月14日,高通在中国再次发起对苹果的一项诉讼,寻求禁止苹果公司在中国制造和销售iPhone智能手机,这是到目前为止这家芯片厂商针对苹果采取的最大行动。高通表示,这项诉讼是基于三项非标准基本专利而发起的,并表示这些专利覆盖了苹果目前应用于iPhone的电源管理和Force Touch触摸屏技术。

最后如何收场?

高通起诉苹果最终的目的当然不是为了打赢一场官司,起诉只是手段,让双方重新回到谈判桌才是目的,漫长的诉讼周期是双方都不想要的。

对苹果来说,这项最新诉讼是在一个至关重要的时刻到来的,该公司在不久以前才发布了iPhone 8和iPhone X智能手机,目标是重申其在中国市场上的领导地位,对抗迅速成长中的中国厂商所带来的竞争压力。中国的供应商和组装厂商正在赶工生产新款iPhone,希望在十分关键的假期购物季节到来以前生产尽可能多的产品。在上个财年,苹果的总销售额为2156亿美元,其中大中华区销售额占到了22.5%的比重。

对高通来说,目前其最大的风险就是监管机构对其根据整机设备计算专利使用费收费模式的挑战。而改变高通专利使用费的收费方式将会大幅削减高通技术许可业务的营收,从而大幅影响高通的整体利润。

根据高通的财报显示,高通2016年第四财季总营收为62亿美元,较去年同期的55亿美元增长13%。归属于高通的净利润为16亿美元,较去年同期的11亿美元增长51%。其中,来自授权业务的营收为20.28亿美元,高于去年同期的18.37亿美元,同比增长10%。可以看到,来自授权业务的营收在高通总营收当中的占比高达32%。利润占比相比之前应该更高。

既然高通、苹果互相伤害的结果是两败俱伤,那么现阶段即便双方撕的激烈,但未必会真正撕破脸。

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责任编辑:文仁露