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“平头哥"为何要做AI芯片和量子计算机?听听阿里CTO怎么说

阿里巴巴宣布成立独立半导体公司“平头哥”引发了外界高度关注,众说纷纭的背后到底出于何种考虑,阿里CTO、达摩院院长张建锋近日给出了答案。

他在接受科学杂志《麻省理工评论》专访时表示,由于每家公司都有不同的数据负载和业务需求,这让传统芯片公司无法做到针对自己的软件优化定制芯片,但这给了阿里绝佳的机会,让其可以利用一些已经广泛使用的芯片设计与自己的相结合,创造更多深远的价值。

张建锋同时透露,阿里首款AI芯片预计最快明年下半年面世,希望通过自研的强大技术平台和生态系统整合能力,推动国产自主芯片的产业化落地。

与此同时,达摩院已经开始研发超导量子芯片和量子计算系统。

“芯片是核心技术,我们确实跟发达国家和发达企业有不小的差距,但是在IoT芯片领域,我们有机会换道超车”,马云在出席云栖大会演讲时称,“中国拥有全球最大的互联网用户和市场,有机会发展自己的芯片,很多时候因为基础不好,才有可能跨越性发展。”

4年磨一剑!“平头哥”会否成为未来芯片一霸?

“哥不是在打架,就是在去打架的路上,并且有仇必要”。这大概就是非洲大草原上“平头哥”蜜獾的座右铭。

吉尼斯世界纪录甚至把它称为世界上最大胆的动物,因为它几乎会攻袭一切。马云拍脑袋决定的这个名字,可谓寓意深远。

9月19日,阿里巴巴CTO、达摩院院长张建锋在2018云栖大会上表示,阿里巴巴成立的独立半导体公司“平头哥”将构建以AliNPU智能芯片和嵌入式芯片为核心的“芯片战略”。

据悉,新成立的芯片公司由中天微和达摩院芯片团队合并而成,此举也将阿里的芯片业务完全整合在一起。加上今年4月,阿里投资寒武纪、深鉴、耐能等5家芯片公司,阿里云端一体化的芯片布局进一步得到深化。

据上海证券报称,阿里进入芯片领域的整体策略是云端一体,自研与生态合作结合,而人工智能芯片和嵌入式芯片正是“平头哥”初期的研发重点。

“目前我们主要关注的还是半导体设计这一端,基本上是从架构到前端设计,这是我们这个阶段的重点。” 达摩院数据智能科学家骄旸指出,不同于其他创业公司正在研发的人工智能芯片,“平头哥”将更注重芯片与阿里现有业务场景以及大数据算法的结合,主要打造面向汽车、家电、工业等领域的智联网芯片平台,做定制化AI芯片,这也是阿里的优势。

张建锋透露,达摩院正在进行量子芯片的研发和准备,希望在两三年内能够做出自己的量子芯片。而阿里的目标,正是希望通过自研的强大的技术平台和生态系统整合能力,推动国产自主芯片的产业化落地。

目前,达摩院的芯片团队规模已经接近100人,大多拥有供职于AMD、ARM、NVIDIA、Intel等顶级芯片巨头的经验,加上收购的中天微,估计平头哥的规模会有200-300人。

据介绍,平头哥会在阿里的支持和培育下发展壮大,前期由阿里提供足够的投入和支持,数年后实现盈利,最终成为一个自负盈亏的独立芯片研发企业。

阿里布局的背后:人工智能“军备竞赛”升级

阿里在人工智能领域积极布局,同样也意味着美国和中国企业在人工智能上的“军备竞赛”正式打响。

英国《金融时报》表示,由于中国的确是芯片的大买家,使得他们迫切希望可以尽快提高自主研发能力。

张建锋在接受科学杂志《麻省理工评论》专访时表示,许多公司正在开发AI芯片,但每家公司都有不同的数据负载和业务需求,这意味着每家公司都需要针对自己的软件优化定制的芯片,这是传统芯片公司无法做到的事情。但阿里可以利用一些已经广泛使用的芯片设计,将这些与自己的设计相结合,以创造更多价值。

由于阿里没有自己处理器,所以在开发量子计算机方面讲耗费更多的时间和精力。但对于阿里来说,这又是一个必须要做起来的业务。

量子计算机能够较好地适用于密码学或大型材料模拟中的应用方面,这与阿里云计算业务的发展轨迹不谋而合。

张建锋表示阿里正在杭州总部建造超导量子计算机,希望达到量子计算可扩展的程度,以确定哪些计算任务适用于量子计算机,哪些适用于经典计算任务。

据《科技日报》表示,量子技术可能会让美国军方的隐形技术变得过时,军事加密也变得困难。

阿里云首席量子科学家施尧耘曾表示:量子计算还没有出现的时候,影响就已经真实发生了,美国的国家标准局已在收集所谓的“后量子加密”协议,筹划量子计算机也无法攻破的密码学。

值得注意的是,该业务最初只是被阿里用作开发专有内部技术的手段,但后来发展成为一块业务。根据阿里财报显示,在最近一个季度,其已经产生7.1亿美元营收。

这是阿里的豪言壮语,还是它的异想天开?

虽然阿里火力全开寄希望于在AI芯片和量子计算机方面一展宏图,但却有不少人对阿里巴巴能够以多快的速度推动开发持怀疑态度。

据英国《金融时报》称,一位与科技公司合作的资本市场律师表示,“即使对阿里巴巴及其同行来说,也还有很长的路要走”,“这不是编写一个软件,而是一项系统化的工作,要想开发成功,你需要整个行业齐心协力。”

互联网评论家丁道师就曾向《时代周报》指出,虽然国内已经出现了不少研发芯片的企业,但相比三星或者英伟达,其性能均有差距。

值得注意的是,有业内人士指出,实质上阿里的Ali-NPU相对比较简单。

丁道师表示,芯片是个复杂的体系,包括CPU(中央处理器)、GPU(图像处理器)、NPU(神经网络处理器)等等,而平头哥只是做一款NPU。

阿里电子商务研究中心主任曹磊也指出,阿里在研发芯片方面具有自身的优势。

在他看来,阿里巴巴经济体横跨电商、金融、物流、云计算、大数据、全球化等场景,用户规模庞大,拥有世界上最挑战、最丰富的计算场景、网络场景、机器学习场景,本身是一个很大的芯片市场,但同时多场景的应用也带给阿里在研发上的好处。

其实阿里已经做好了充分的准备,并制定了详细的战略路线图,填补这块“市场空缺”。

张建锋在接受《麻省理工评论》专访时表示,目前阿里芯片将份三条路线走。首先是知识产权许可,授权其他公司使用阿里的芯片设计。第二是通过IP聚合为各个行业提供处理器解决方案。例如,阿里可以为家用电器和汽车提供定制的处理器。第三是为阿里自己的云和数据中心制作芯片。

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责任编辑:段婕