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从此以后,最好的Android手机出自Google

Google对待硬件越来越认真了。

前段时间,它宣布收购2000名与它合作硬件制造数年之久的HTC研发人员。显然,比起上一次126亿美元重金收购摩托罗拉,这一次的收购更聚焦且目的性更强,补足手机制造能力。

我们也因此不得不重新审视它的硬件制造和研发能力。这意味着,它有能力,或者谨慎一点说,有潜力像苹果那样,同时涉足软件开发和硬件的设计、制造,在Google的策略全面转为AI-first时,尤为重要。

Google的野心和实力,你都可以从它的新一批消费级硬件,尤其是Pixel 2和Pixelbook中感受到。

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金字塔顶端的Pixel 2,出自Google

几大消费电子品类中,Google最擅长的应该就是手机了,可以追溯到2010年的Nexus One。代工方是Google的老伙伴HTC。

但即便放在当时的行业背景下,Nexus都可算上乘佳作,其中与LG合作的Nexus 4更是性能、设计和性价比兼具的神机。但受限于销售渠道和Nexus的定位,它仅在特定的人群中流行,比如极客、开发者以及Google爱好者。

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图片来自Hao Ying

如果说之前的Nexus只是个标杆和示范角色的话,那么从废掉Nexus改称Pixel开始,Google对待手机设计和制造的态度,又跃升了一个等级。

新品由Google的两个老朋友的分别操刀制造,小一号的Pixel 2来自HTC,6.0英寸的Pixel 2 XL则交给了LG。两款产品继承了第一代产品的特色元素,玻璃和金属拼接。

当然,它也新加入了不少时髦的元素。

Google热衷的撞色风格被用在了新手机上,Pixel 2 XL独有的黑色玻璃配白色机身,加上一点橙色按键点缀的熊猫机造型,更是俘获了不少直男的芳心。

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大尺寸的Pixel 2 XL用上了LG Display供应的OLED全面屏。Pixel 2则是来自三星的AMOLED。

此外还加入了IP67防水防尘,而非之前的生活防水,Google也成了索尼、三星、苹果之外为数不多把IP级防水防尘做到手机中的品牌。

而证明Google做手机功底的,还有一项,相机。它亮相后就再次霸榜,位列DxO Mark手机相机评测榜单的首位,以98分的综合成绩挤掉了iPhone 8 Plus和Galaxy Note 8(并列94分)。

相机也是检验手机品牌软硬件综合研发能力的一个重要指标。庞大如华为,也只是在与相机制造商徕卡合作之后在相机上才有了质的飞跃,徕卡所设定的各项硬件模组指标给这个手机行业的国产玩家好好上了一课。更多的品牌则是扎根手机行业数年之后,相机依旧很难拿得出手。

从第一代Pixel开始,Google在手机拍照上就已经是苹果、三星之外的一个令同行高山仰止的角色。早在Nexus 4上我就见识过Google球形照片拼接的功底。DxO Mark综合评分最高的光环下,Google还通过软件算法以及全像素双核对焦的硬件基础,实现了苹果iPhone人像模式中依靠双镜头才能实现的背景虚化。

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你也能从Pixel 2上看到HTC的影子,挤压边框启动Google Assistant的交互方式就来自于HTC的当红旗舰U11,只不过在后者上,挤压的动作被用来调取相机。

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图片来自Google

如今这批从Nexus One甚至G1就开始参与Google手机项目的研发人员全数加入Google麾下,这又是一页新的篇章。

Surface之后,Pixelbook再一次让PC OEM品牌黯然失色

论性能,10月4日亮相的Pixelbook在众多Windows PC产品中基本排不上名号,论性价比,Google的议价能力和成本控制也比不上出货量以千万计的惠普、联想等传统OEM品牌,况且,性价比始终不是Google做笔记本电脑所要考虑的要素,毕竟Chromebook在群众中的普及和渗透还要靠惠普、联想、华硕、三星们。

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但论设计和做工,包括以往的两款Chromebook Pixel在内,Google的笔记本产品可以轻轻松松排在前列。新款Pixelbook可谓让人耳目一新的精品。

玻璃和金属的拼接和撞色风格被移植到了笔记本产品上,而且还很和谐。干净利落的金属材质作为机身主体结构,高光泽度、高透明度的玻璃以点缀的作用覆盖于顶壳(A面)和键盘掌托(C面)。

时下笔记本产品的所有时髦玩法,Pixelbook也一个不少。

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360度可翻转的变形设计,12.3英寸2400×1600 (235 ppi) LCD触摸屏,还有2048级压感手写笔,10.2mm的厚度,可支持一天工作的续航时间,以及不落后的配置,第七代Core i5/i7,8/16GB RAM,128GB SSD。而最令人惊讶的是在全功能的KabyLake处理器上维持了无风扇的设计。

Google的笔记本设计和制造经验相对手机来说要简单得多,大致可以分为两段,一段是Chromebook Pixel,共计推出过两代产品,上一次更新是2015年。第二段就是Pixelbook,这一次它要把产品陈列在上千家线下店中,供人体验和选购。

我们也乐于见到苹果的Mac家族、微软的Surface家族之外的特色笔记本电脑产品出现。Google、微软这类常规意义上的软件企业做起硬件来,骨子里反倒有着更多的现代设计和制造基因,没有传统制造业出身的品牌与生俱来的成本控制包袱。而这一点尤为难得。

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一个没有太多人在意的新闻是,Pixelbook正式对外亮相的10月4日,同时也是这个行业最古老的品牌之一ThinkPad 25周年。两相对比之下你就知道,PC是多么需要新鲜血液。

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图片来自Google

Made by Google,以及Made for Google

挑Pixel 2和Pixelbook单独聊并不意味着其他硬件不值一提。Google Home、Pixel Buds、Clips同样是硬件生态中的重要成员,有了它们Google才有了做多场景的覆盖和渗透的可能。

尤其是不同设备间的“无缝连接”,这个早在1991年的《终结者:创世纪》中就出现的概念,在Google的主导之下得以实现。

与此同时Google还拉上了众多合作伙伴,搞了一个Made for Google生态,首批产品就从被砍掉的3.5mm耳机接口开始,包括Libratone已发布USB Type-C接口的耳机,或者干脆一步到位拿出无线蓝牙耳机。

而Android世界的软硬件一体和无缝体验能达到何种境界,还是要靠Google自己了。

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Google与华为合作的Nexus 6P。图片来自AnandTech

毫无疑问,Google是世界上软件工程能力最强大的公司之一,华为北研所的一位高层曾谈到其在手机系统的开发、测试和编译能力从与Google合作开发Nexus 6P中受益良多,以狼性和工作狂知名的华为的团队在小步快跑的情况下才勉强跟得上Google的开发节奏。足可见Google软件工程能力的强大,而这仅仅是冰山一角。

显然Google的短板更多是在硬件设计和制造。还好,对于一个初学者来说,它刚发布的这几款产品做得都还不错。

五年多的时间,我们见证了微软从一个硬件小白成长为一个独领风骚的关键角色。当然我说的是Surface,不是曾经的Windows Phone。

下一个我们即将见证的硬件帝国就是Google了,而Google的路线大体跟微软差不多。一面在官方口径上说,这是为行业设定一个标杆,一面又不遗余力搭建销售店面和渠道,让更多人用上最好的硬件和最好的软件。

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图片来自Google

当然,对Google来说,这一切都是在AI-first的前提下。数款硬件新品全部与AI有关,或者是其中的部分功能,比如内嵌Google Tranlate即时翻译的Pixel Buds,集成Google Photos的Clips。

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