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亚马逊Echo 6款新品锁定年底旺季,价格犀利让苹果和Google难敌

苹果、Google、亚马逊的作业系统已经深入不少用户的日常生活中,现在各家巨头再次发威,要争抢成为用户家庭的作业系统龙头地位。

亚马逊上周一口气推出6项新产品,包括99美元的Echo、内建智慧中枢的Echo Plus、Echo Spot智慧闹钟、70美元的Fire TV(支援4K与HDR)、可玩游戏的Echo Buttons,以及一个可让Echo打家用电话的装置。若仔细观察,会发现不少新功能都瞄准对手而来。

最值得留意的是Echo Plus与Echo Spot。Echo Plus支援Zigbee,可当作家庭智慧中枢,直接跟各式家庭装置做设定连接,不需要额外的应用。亚马逊的Alexa之前还不能算是一个完整的智慧家庭平台,但现在有了Echo Plus当枢纽,形同直接尬上三星的SmartThings、Google的Nest,以及苹果HomeKit。

Echo Spot则是让每个房间都能使用Alexa,售价相当低廉,只有130美元,介于Echo Dot与Echo Show之间,荧幕大小仅有2.5吋,可拨打视讯电话,看起来很像小巧可爱的智慧闹钟。Echo Spot也有内建喇叭,并支援多房间声音播放。

亚马逊这回在两款Echo智慧音响的音质都有明显改善,好让播放音乐的效果得以提升。这可视为是对苹果HomePod的挑战,因为后者不但具备智慧助理(Siri)功能,同时还内建高音质的声音播放。亚马逊的数位助理做得不错,但在声音播放方面一直有落差。(新款Echo已经开始销售,但苹果HomePod要12月才会上市)。

另外,亚马逊似乎也锁定苹果的HomeKit架构。比较明显的地方是,亚马逊试图简化用户用来连结家用产品的语音指令。也因此Alexa现在听指令的时候还会考虑用户所在位置,比如若用户说:打开风扇,Alexa只会开启用户所在房间的那支风扇。

亚马逊也加入一个称为“routines”(例行)的功能,这跟苹果HomeKit的“scenes”(场景)功能很类似,让用户可用单一指令开启一连串动作,比如说:Alexa,早安,就可自动开启前门、打开灯光、自动播报最新天气等。苹果的Home应用程式在2016年推出后就已经有这个功能。

在娱乐方面,亚马逊售价70美元的Fire TV串流装置也是锁定Apple TV机上盒,最新添加了杜比立体声与4K影像支援。亚马逊号称自家提供最多4K影片选择。苹果则是在9月的新品发表会上推出售价179美元、支援4K串流的Apple TV。

苹果推出HomePod智慧音响,但实际销售却要年底才上市,原因可能是因为面临市场压力,得先宣布有个类似亚马逊Echo产品才行,苹果可能已经意识到类似Echo这类用自然语沟通的产品是抢进智慧家庭的门票之一。

Google当然也是竞争者之一,这也是为何Google最近突然不让亚马逊Echo Show装置使用YouTube的主因。Google台面上的说法是Echo Show违反使用条款,但亚马逊主管则回应说:事情来得很突然。

当然,台面上这波竞争都跟年底假期购物有关,不管是亚马逊、苹果或Google,现在都必须尽快把产品端出来以便因应年底假期旺季的来临,多半采购决定都落在11月与12月,这是年度最大的销售季节。

通常购买智慧家庭产品,都不会是单一决定,因为一旦买了内含某特定业者语音助理的产品后,后续为了最佳相容效果,也会继续购买同一技术的相容产品。

科技厂商过去主要是靠产品与价格来竞争,未来这两个因素还是很重要,但影响采购决定的更关键影素未来可能会是偏重产品里面所采用的数位助理是否值得信赖,以及相容产品与服务的规模。

另外,亚马逊这波新品装置令人目不暇给,但重点都在延续亚马逊靠着Alexa所打造出来的软硬体产品。

微软、Google、苹果、三星电子(Samsung Electronics)之前把数位语音助理的竞争摆在手机与PC,而不像亚马逊靠着Alexa串起整个家庭的装置。虽然其他业者现在回过神来也开始急起直追,但亚马逊已经有遥遥领先的架式。

这波新品推出后,亚马逊已经是市面上拥有最完整语音声控智慧家庭硬体产品业者,加上亚马逊犀利的定价,市面上几乎难逢对手。比如同样支援4K与HDR的Fire TV售价仅70美元,硬是比苹果最新4K Apple TV机上盒179美元售价低上一截。99美元的Echo也比130美元的Google Home低。另外,Google也还没有推出类似Dot的产品。亚马逊现在唯一缺少的只剩专属家庭监控摄影机。 TOP▲

    

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