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苹果是怎么保密的?在小国商标局悄悄完成注册

苹果是怎么保密的?在小国商标局悄悄完成注册0

【腾讯科技编者按】国外媒体周一撰文指出,苹果最保守的秘密之一是什么?下一代iPhone的名称。众所周知,苹果将会在今年下半年发布新一代iPhone。这款产品将会采用完整的不锈钢和玻璃机身,拥有更好的显示屏和能够识别用户面部的运行速度更快的3D传感器。它可以被称为iPhone X来庆祝这个标志性产品的第十周年纪念,或者仅仅是iPhone 8。不过在苹果首席执行官蒂姆-库克(Tim Cook)正式宣布这款产品的名称之前,他并不希望外界知道这款产品的名称。

近年来,痴迷于苹果的“侦探们”通过挖掘全球各国商标局的信息和数据,已经找出了苹果产品的名称和细节。不过因为牙买加商标局规则的适时调整,以及列支敦士登商标局聪明的变化,让他们的挑战变得越来越难。

首先讲点背景。多年来,苹果一直采用各种策略来保持产品名称的保密性。该公司的策略之一,是通过位于特拉华州的壳公司注册名字。

在2010推出iPad时,苹果正是采用了这种方式,而且该商标也在亚洲等主要地区备案。当已故的苹果联合创始人史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs)在旧金山通过引人瞩目的发布会发布这款产品时,几乎没有人能够预测出这款产品的名称是什么。

谷歌(微博)、亚马逊等科技巨头使用了更有效的方法,在没有搜索商标数据库的情况下在国外注册商标。这种策略利用美国商标法第44(d)条中的规则,允许公司在一个国家申请商标,并在申请之日6个月内在美国拥有申请注册优先权。在177个承认《美国商标法》的国家和地区当中,有66个没有在线商标数据库。它们当中包括了特立尼达和多巴哥、

巴巴多斯、秘鲁和牙买加。后者已成为苹果等公司最喜欢的藏身之处。

牙买加知识产权办公室坐落在该国首都金斯顿一座时尚的建筑内。该办公室负责人莉莉克莱尔-贝拉米(Lilyclaire Bellamy)介绍说,牙买加知识产权办公室拥有31名职员,每天会完成至少10宗商标检索工作。想要个人完成商标检索,意味着“侦探们”必须亲自前往牙买加,或者是聘请一位商标律师,在该知识产权局类似古老学校图书馆的计算机系统中进行检索。虽然检索是免费的,但打印每张纸需要花费150牙买加元(约合1.17美元)。

去年,爱尔兰都柏林地区一位名叫布莱恩-康罗伊(Brian Conroy)的律师得知苹果在牙买加注册了一个商标,他决定在牙买加挖掘苹果未来产品的信息。这位爱尔兰律师为何要这样做。在一封电子邮件中,康罗伊罗列了三个原因:“因为我可以这样做;因为我可以通过新注册的商标获取到苹果未来的产品信息;因为能够无耻的自我推销。”康罗伊认为成为国际名人会让他在需要打官司的新客户面前变得更“酷”。

被自我描述为“商标忍者”的康罗伊,向牙买加的一家律师事务所支付了数百美元,用于在牙买加知识产权办公室的电脑系统中搜索信息,并成功获取到有价值的内容。在去年9月和10月苹果产品发布会之前,康罗伊已经发布了苹果在牙买加申请的商标列表,其中就包括了“iPhone 7”和“iPhone 7 Plus”。康罗伊还挖掘出一些不太引人瞩目的商标名称,如“AirPods”和“Touch Bar”。前者成为了苹果新无线耳机的名称,后者则是新款MacBook Pro触控条的名称。

几个月之前,苹果在列支敦士登为其新款智能音箱申请注册商标--这也是苹果首次在该国申请商标。虽然列支敦士登拥有在线商标数据库,但是在需要时间的商标申请未获得批准之前,产品名称不会在其数据库中显示出来。这也是在苹果今年6月对外展示HomePod之前,外界并不清楚这一产品名称的原因。截至目前,苹果方面对此未予置评。

“我猜测苹果会不断的转换商标注册地点,已躲避外界的关注,”康罗伊说。“对于想要知道苹果未来名称的人而言,他们只能是瞎猜。”

即便是瞎猜也可能过于乐观。在去年苹果新款iPhone和无线耳机的名称被曝光之后,牙买加知识产权办公室已通过调整,让搜索产品名称变得更加复杂。根据牙买加知识产权办公室的新规则,“公用计算机将不再提供所有者搜索和日期范围搜索。

商标所有人搜索必须按照办事处要求,在缴纳相应费用后执行,且只提供已公布及注册的标记资料。”

康罗伊认为,根据牙买加知识产权办公室的新政,外界几乎不可能发现苹果新产品的名称,特别是全部的新产品和计算机设备。(编译/明轩)

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