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谷歌光纤注定会失败 不同政府合作此项目难成

谷歌光纤注定会失败 不同政府合作此项目难成0

谷歌(微博)高速互联网服务谷歌光纤(Google Fiber)从一开始就注定了会以失败收场的命运。互联网接入服务不能依靠于私人市场,而是得依靠产生具有竞争力网络的政策。以下为文章内容摘要:

当听到一些重要新闻的时候,我永远也不会忘记听到这些新闻的时间和地点。当然,此类新闻通常属于灾难性新闻,例如“挑战者号”航天飞机升空爆炸,或者是“911”事件。2010年2月的一天,我坐在安阿伯的办公室里又看到了一个重磅消息——不过这则消息令我感到惊讶和兴奋。我为此欢呼雀跃。谷歌宣布将试验光纤网络,该计划将让至少5万家庭享用高速、充裕的连接服务。终于,有人想要尝试着改变垄断、滞后、二流的美国高速互联网接入市场。

上个月,Alphabet旗下子公司Access(也就是更名后的谷歌光纤)进行了重组。这家子公司任命格雷格·麦克凯瑞(Greg McCray)为新首席执行官,且有新闻媒体报道称,数百名Access员工被转岗至Alphabet旗下的其它子公司。Access前首席执行官格雷格·巴勒特(Craig Barratt)在去年就已经宣布,该公司将“暂停”在若干座城市发布光纤网络的计划。把这些消息综合在一起可以明显的看出一个信号,谷歌正在放弃光纤接入的构想,并果断的转向无线接入解决方案。

现状的捍卫者们会认为,这意味着谷歌光纤试验是一场灾难。事实根本不是这样。

我们确实需要光纤,而且哪里都需要。但是当我们谈论光纤时,我们探讨的是基础设施。铺设这些光纤基础设施并不符合一家私有公司的短期利益。这相当于是对上个世纪就已铺设、目前仍在被美国人使用的铜线和电缆线进行大幅升级,且需要以合理的价格把它提供给所有人。

谷歌的退出完全与其利益相关。这家公司希望在基础设施上获得不切合实际的回报率。它希望看到每订阅用户平均支出能够快速的下滑,就如同当数字技术人员从其它传统行业中榨取成本时,摩尔定律改变生产力的情况会发生一样。

虽然光纤——本质上是玻璃——的成本已经降至地板价,且通过光纤用户传输信号的设备也随着时间的推移变得越来越廉价,但是铺设光纤80%升至80%以上的成本是劳动力。让劳动力挖开街道铺设网线的高昂的前期成本,并不会在短短几年内完全收回。这种劳动力成本在目前不会出现下滑。

基本的物理基础设施就像是这样。它需要长期愿景和耐心的资本——想象十年甚至是更长的时间,而不仅仅是两至三年。就回报而言,除非太阳发生爆炸,否则投资基础设施一直能够获得稳定、可靠的回报。就经济增长和社会公正而言,这些投资对社会中的每个人影响都是巨大的。想想地铁系统、铁路、电话网络:面向所有人的光纤互联网接入服务,以及所有其它形式的基础设施,都是这个物理网络列表中最重要的添加物。

随着谷歌慢慢的不再看好长期回报,这家公司形容光纤项目的方式也在不断的发生变化。2010年,谷歌曾把光纤项目称为“试验”;2012年更改为“业务”;2015年再次更改为“射月项目”(moonshot)。如今,谷歌希望通过Webpass无线接入部门进行试验来避免高昂的劳动力成本,而不是完全由自己安装光纤网络。

我们不要因为谈论无线而分心。如果说美国人可以只依靠无线网络,就如同是说“谁需要机场?我们只需要飞机!”所有的无线连接都需要光纤进入邻里、家庭和企业,只有光纤能够承载设备中产生的海量数据。截至目前,还没有人能够解决让超高速无线信号稳定的穿越墙壁和门窗的问题,更别说什么穿越山丘和树林。让无线连接服务提供商参与市场竞争的唯一方式,便是坚定的由公共控制管道和电线杆,确保没有垄断资本家出现在我们的周围。

瞧,谷歌从来没有解决国家的高速互联网接入问题。这是一个拥有多个维度的问题:在绝大多数的城市地区,本地有线公司完全垄断了市场,他们向用户出售高价、二流、且捆绑付费电视服务的数据服务。在农村地区,先前的电信寡头正竭尽所能把自身转变成为无线媒体渠道平台,通过让数以百万计的美国人使用三流甚至是四流不可靠的数据服务,让他们远离了现代世界。

我们正系统地放弃少数民族、教育程度较低的人、贫穷的人、生活在城市地区的人,以及不希望支付莫名其妙高收费的用户。我们未来的成本是难以估量的;我们没有向零散居住的美国人提供机会。

不过谷歌光纤确实做了若干件很有帮助的事情:

·2010年倡导的竞争让美国的各个城市觉醒,释放出对光纤的需求——就变化和选择而言,也是自那时才开始出现。

·这家公司发现接地气有多么重要。这家公司同城市合作,简化和理顺不合理的陈旧结构。谷歌光纤的2014年城市准备清单可以广泛适用于任何光纤安装,为它们提供指导。

·谷歌带来的威胁,让有线电视公司突然发现它们有能力降低价格。这表明现存的垄断者享用的利润率非常大。

·该公司无意中提出处理互联网接入的问题,就像任何受需求推动的产品一样。服务于所有人的公用事业服务,并不需要付费或提前付费。

·在最基本的层面上,点亮堪萨斯城激起了全国的想象,令其他市长嫉妒不已。

最终,谷歌光纤的最基本教训是它的业务模式就像是另一家有线服务提供商。它只是在现有的沙箱内游戏,使用了正确的技术,但采用了错误的业务模式。谷歌进入光纤业务后才发现,该公司不仅需要面临现有竞争对手的对抗,还要面对监管者,以及公司股东。因为即便是对谷歌而言,铺设光纤的代价也非常高昂,这家公司的股东更希望每个季度都看到迅速的投资回报。

就光纤业务而言,唯一可行的业务模式是与地方政府深度合作。美国有大量的资本都对这种稳定、可靠投资回报的项目非常感兴趣。这种投资可以通过发行私有债券或政府债券的形式进行。由此产生的重要的元素是基本网络均为批发设施,任何零售商都能够以合理、公平的成本进行使用。

这样做的结果就是服务提供商不需要自己铺设光纤,ISP服务提供商可以付费使用光纤与其他10个竞争对手竞争;交通信号灯可以用来治理拥塞;能源网格可以使用它来衡量和调节消费和可再生能源的利用。同时,政府自己将置身提供和创造零售服务之外。

这才是通讯网络应当运行的方式。考虑到铺设物理网络所需的高昂前期成本,我们并不需要多条线路,但我们确实需要能够分享的最现代化的线路。这种线路就是光纤,它能够在未来40至50年内使用。我们现在拥有什么?还是铜线和有线,对美国而言,它们还不足够好。这是一种双赢策略:向我们提供互联网接入服务的大型公司,可以在批发光纤连接上展开真正的竞争。

我将会永远记得谷歌光纤,已经享用谷歌光纤服务的社区当然会对它的到来感到欣喜。但谷歌光纤不是治愈顽疾的答案,它最终的退出明确的表明了这一点。

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责任编辑:段婕