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谷歌希望Pixel实现巨额盈利 从而补贴AI投资

《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)日前撰文对谷歌(微博)当下启用的全新硬件战略展开了一番评论。MIT指出,谷歌现在的计划似乎是希望通过销售高端和高利润产品,将其在人工智能上的投资变现,而这一战略的最佳体现则是利润率惊人的谷歌Pixel产品。

放眼当下,似乎有许多科技公司都喜欢引用天才计算机科学家艾伦-凯伊(Alan Kay)的一句名言,那就是“真正在乎软件的人应该自己制造硬件。”而最近一段时间以来,谷歌所奉行的座右铭可能是,“真正在乎人工智能的企业应该自己制造硬件,并将其以高额的价格出售。”

从目前的情况看,这似乎正是当下Pixel智能手机背后的战略。Pixel是谷歌自主品牌的手机产品,于10月20日正式推出。在Pixel之前,谷歌曾经推出过一系列Nexus品牌的智能手机,这一产线是谷歌与智能手机制造商联合开发的产物,并在网上公开销售,但售价只能勉强涵盖其成本支出。

应该说,Nexus手机的推出成功让越来越多的用户开始使用谷歌服务,同时也很好的支持了公司的网络广告业务。不过,此番Pixel手机的推出似乎是为了将谷歌在人工智能上的投入变现。需要指出的是,这款产品的最大特点在于内置了一个虚拟助理程序,而这一助理能够在几乎所有谷歌产品上为用户提供一致的用户体验。

外界分析认为,此举可以帮助谷歌在如今“对话接口”(conversational interfaces)的世界赢得一席之地。具体来说就是,消费者将可以通过内置在一系列电子设备中的虚拟助手获取所需信息。因此,Pixel可以说是谷歌在这些接口及内置人工智能技术上下的一笔赌注,同时也测试了自己是否具有将服务与硬件深入整合,最终创建出一个可互补生态系统,并在在线广告之外领域找到其他盈利渠道的能力。

而且,这一测试的结果将预示着谷歌能否继续向前发展,并在搜索领域延续自己的统治地位。

Pixel成谷歌全新硬件战略第一枪

在如今这样一个竞争异常激烈的智能手机市场,厂商获得巨额利润的唯一方法是设计、制造出一部高质、高价手机产品。因此,谷歌毫不犹豫的为Pixel配置了最顶级的配件,而其售价也高达649美元,相当于苹果iPhone 7和三星GalaxyS7的起售价。此外,5.5英寸版本的Pixel XL售价更是高达769美元,同苹果最新的iPhone 7 Plus价格相当。

第三方分析数据显示,谷歌在这款手机上获得了巨大的利润率。研究公司预计,Pixel XL的材料和制造成本约为285.75美元。Chipworks也认为PixelXL的材料和制造成本仅为220美元左右。不过,分析师迪克-杰姆斯(Dick James)指出,这一价格并不包括许多零部件或IHS评估中所包含的制造成本。

当然,这些仅仅是研究公司的预测数字,并不能反映包括研发、专利许可和营销等其他难以量化的费用支出。但考虑到谷歌没有提供官方信息,这些已是我们目前所能够获得的最准确数据。几乎可以肯定的是,谷歌Pixel的毛利润率仅略微少于iPhone 7,而后者和iPhone7 Plus则是当下利润率最高的智能手机。

与此同时,衡量谷歌从Pixel赚了多少钱的另一种方法则是将这款智能手机及其零售价同类似的硬件设备进行比较。Chipworks分析师杰姆斯发现,Pixel机型的高通处理器、索尼1200万像素主摄像头等至少12个部件都同中国小米公司的Mi5s相同。然而,小米5s国际版的售价却比Pixel XL低了整整250美元。

市场分析师维恩-蓝姆(Wayne Lam)认为,Pixel与谷歌在Nexus手机的利润率相比已经迎来了巨大飞跃,这有助于该公司在恶劣的市场环境下进一步投身高端硬件业务,甚至可能是唯一可持续的商业模式。需要指出的是,谷歌一直努力帮助消费者将Pixel与自己的虚拟助手和虚拟现实软件进行有效区分,因为后者需要公司在人工智能和机器学习方面投入巨大资源才有可能实现产出。

事实上,试图挖掘消费者对虚拟助理和虚拟现实的兴趣也是谷歌此番重塑智能手机战略的一个原因,智能手机产业的成熟则是另一个决定因素。更何况,近期微软和黑莓智能手机业务的下滑使谷歌和苹果突然间站在了市场争夺战中的对立面。因此,谷歌相信自己需要一款真正能与iPhone抗衡的Android机型,而让Pixel在售价上与iPhone接近则也是向消费者证明两者实力处在伯仲之间的一个方法。

放眼当下全球智能手机市场,另一个值得一提的地方就是,三星是目前唯一一个仍在盈利的Android智能手机销售企业(尽管Galaxy Note 7遭遇了巨大挫败)。几年前,谷歌因为担忧会同其他Android厂商为敌而迟迟不肯推出自主品牌高端智能手机。不过,三星对高端Android手机市场的控制一直让谷歌惴惴不安,因此该公司或许也希望借助Pixel手机削弱三星在Android市场的影响力。

截止目前,Pixel的销量超出了谷歌预期。虽然现在就断言它能否成功还为时过早,但这款产品无疑清楚展示了谷歌在“人工智能为先”世界中的雄心壮志。

来源:腾讯科技

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