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5G通信,到底是谁的机会

今年MWC上的最受关心的技术无疑是5G,英特尔、华为、高通都在活动上展示了他们在5G技术上的突破,似乎5G时代即将就要到来了。然而,仔细观察这几家公司的不同展示产品,可以看出各自在5G市场的不同策略。

在全球的5G业务模式依旧是八字没有一撇的时候,通信设备制造商与芯片商们在2016MWC上展示了很多5G的产品。英特尔横空杀出,展示了基于至强+FPGA的5G基站,用户接入速度可以达到5至6Gbps。英特尔还展示了基于酷睿i7+FPGA搭建的基带的5G终端原型机,它们搭配的是一款Sub-6G & 28GHz厘米与毫米波 MIMO射频模块。到现在为止,SK、DOCOMO、AT&T、Verizon、Vodafone、SK电信等8个日本、韩国和美国的电信运营商都是英特尔的试用合作伙伴,可以说英特尔是2016 MWC上最积极的5G推广者。

“英特尔展示了很多核心技术,甚至是不惜让竞争对手看见他正在做的产品电路图,目的是为了向业界证明,他在5G通信端到端的全方位的能力。”电子工程专辑首席分析师孙昌旭在她的报道中写道。英特尔的设备有可能会成为欧洲厂商的基站终端测试方案。5G通信,这一次英特尔赶紧走到了前面。顺便提一下,英特尔收购Altera的作用体现出来了,它的终端原型机基带上用到的FPGA就是Arria 10系列芯片。

5G网络三大重指标是要将数据传输提升到10Gbps以上的速度、延时一毫秒以下,密度提升100倍以上。这三大指标基本上已被业界认可。但是要同时实现这三大指标,技术上是矛盾的,必须对现有的网络进行重构,也就是要重新搭建通信网络。这对于英特尔来说又是一个重要的机会,他们一直在推的NFV(网络功能虚拟化),可以大大提高网络效率,NFC会是未来5G网络重构的重要技术之一。这一次,英特尔真的不愿意再放过通信市场的大餐了。

在未来5G时代,个人的智能手机、自动驾驶汽车或其他物联网或智能电子设备会时刻连网,这同时也就意味着用户要为每一个传输的数字流量向电信运营商付费。当5G的传输速度增长1000倍的时候,没有消费者会可能承受1000倍的成本。如何更好地利用现有的4G和LTE网络,延长现有设备的使用率,是众多运营商一致关心的问题,也是高通、华为等厂商在MWC上在5G市场的市场目标。MWC期间高通首席技术官Matt Grob在一场探讨如何以第五代(5G)移动网络“为消费者创造价值”的专题讨论上再三强调,降低成本是关键,运营商必须将服务成本降低下来。高通这次MWC上重点展示了一款他们刚刚发布的Cat16 LTE MODEM,速率可达1Gbps。这意味着在进入5G的10Gbps时代以前,运营商和终端市场还可以不断地升级设备,采用向下兼容的4.5G网络设备。在2015年市场上为5G大力造势的华为公司,却在MWC一号馆展台的重要位置(一号馆华为展台一进门就是巨大的4.5网络及应用场景展示)展示的是4.5G网络。华为同时力推的还有针对物联网市场的NB-IoT技术。

当然,华为并不是在5G市场上落后了,据首席分析师孙昌旭的观察,华为在MWC上展示的5G终端原型机接入速度,多用户时接入的速度,显示已达10.4Gbps(6GHz),而在毫米波频段上,用户接入速率可达42Gbps,华为与德国电信展示的5G网络,速度甚至达到了70Gbps。

关于5G市场的进展,再多说几句,冷静一下。

在即将来临的5G时代,预计将在未来五年内稳定布建,5G标准的各种技术细节计划也将在2020年定案。它意味着将来很可能会充斥着360度的现场串流虚拟现实(VR)服务、远程遥控机器人、自动驾驶车,以及长久以来一直跳票的连网家庭终于开始普及。

然而,5G与现有的1G、2G和3G并不相容,5G技术也只是与现在的4G部分地向下兼容。设备的成本越高,基站与终端的设备制造商越开心,但运营商一开始会拒绝的。在5G来临之前,4.5G这个以前几乎没有听说的标准,会先一步来到我们身边。

关于5G的标准制定,5G工作小组制定的时间表是5G的研究阶段将会在2017年完成(约在3月份Release 14出炉时);产业界的目标是在2018年9月完成第一阶段的1.0版5G标准定义,第二阶段则是在2019年12月完成。

由于中国公司的参与,MWC上其实多了很多的看点。华为和小米甚至在MWC上发布了Matebook和小米手机5,但从全局的观察来看,今年MWC上的最重要的话题肯定是5G。华为、高通、诺基亚等厂商都在力推,谷歌、Facebook也希望能够在此提前布局,英特尔甚至要将自己扮演成5G的主导者。不过由于5G商业模式依旧未明,并且频段授权的大事,ITU和IEEE两家还会不停地争斗下去。在运营商看来,这种争论也许是件好事,他们还是希望现在还很赚钱的业务模式继续下去,减少一些布网的开支,以现有的硬件设备赚更多的钱,这一点很重要。不过,谷歌和Facebook这些互联网巨头们杀入的时候,将来电信市场,也许并不是全由现有的运营商做主导。

本文为《电子工程专辑》原创,版权所有,谢绝转载

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责任编辑:穆磊