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地磁定位技术实现精度1米的室内导航

芬兰新创企业IndoorAtlas期望藉由有效发挥智能型手机内建磁力计的功能,并透过其基于云端的地磁地图服务,为用户提供精确度达到1米(m)的室内定位服务。

IndoorAtlas 成立于2012年,但在亚洲已经小有名气,最著名的要算是在2014年的首轮投资获得中国搜索引擎巨擘百度(Baidu)的1,000万美元投资,使其独 家在中国使用其室内导航技术;在2015年,IndoorAtlas与韩国商业服务平台供货商SK Planet签署300万美元的合作协议。最近,它还与日本主要的因特网入口网站Yahoo! Japan签署了全新的合约。

IndoorAtlas商务长Daniel Patton介绍该公司的技术时强调,“这种技术十分简单,因为现代化的建筑物都有一种独特的磁场特征。”建筑物的结构和材料与地球磁场互动,使每一个楼层都会产生一张独特的磁力图。这张磁力图一旦被记录并储存于云端,就可以用来精确地查找和追踪个人在室内的位置。今天的磁力计已经具有足够的灵敏度来实现这一任务了。

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图1:由IndoorAtlas的工具开发的建筑物磁力图谱

Patton特别强调,尽管随着时间的推移,这些数据仍十分稳定(不像来自Wi-Fi热点或蓝牙信目标RF信号),没有其它一种室内定位技术可以如此轻松简单地扩展,因为这是一种完全软件化的解决方案,无需部署硬件基础设施和维护,就能轻松地扩展到覆盖数百万用户。

IndoorAtlas的平台即服务(PaaS)提供了开发人员设计室内地理定位地图服务和绘制新位置(如果需要的话)所需的所有内容。

例如,如果你想为一个具有很多楼层和几百条走廊的大型火车站绘制地图,可能要花两天的时间走遍像迷宫般的车站,从已知的定位点开始,并验证在其它所有关键定位点收集到的地磁数据。

虽然用户可以在收集数据点之前上传2D的楼层平面图,但IndoorAtlas拥有并可管理最终数据。该公司宣称全球已有来自100多个国家的25,000位开发人员正使用其PaaS,每月还有超过20万个活跃用户,而且已经透过群众外包超过1.5万幢建筑物了。

与百度的合作交易,为这家公司带来了动力,Patton希望IndoorAtlas能藉此达到群聚效应,这意味着当用户在城市中行走时,会有更多的建筑物室内地图以‘群众外包’方式产生,从而免费建立新的数据点,扩展IndoorAtlas的整体覆盖率。

Patton透露,“去年,百度就在其百度地图(Baidu Map)服务中推出了我们的技术,并已经在中国绘制出数千幢建筑物地图了,预计在2016年可望使室内地图覆盖率提高10倍。”

与Yahoo! Japan的新合约也很有前景。该入口网站每个月的网页浏览量达到630亿次,而且日本在全球智能型手机的渗透率排名第四,即使是很少量的活跃用户也可能快速增加地图数量。

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图2:IndoorAtlas的网络工具可以用来创建定位和增加楼层平面图

Patton解释说,“在欧洲,我们已经与多家组织接触,他们希望为医院、火车站开发地图服务,还有一些私人企业基于安全或保密的理由要求开发可追踪工人流程的app。”

“这 些app通常设计用于增强用户体验,例如在购物商场提供接近营销。我们知道有几座机场正使用我们的app简化转机程序。这个app还可能提供到达航班的时 间和进度,转机航班的方向以及旅客步行所需的时间,沿途还能提醒商店和餐厅的位置。”他并补充道:“我们还在与运输公司洽谈中。”

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图3:纽约Westfield购物中心app的原始屏幕快照,显示了找路/导航、搜寻和多点功能

IndoorAtlas提供免费增值的定价模式,因此客户可以根据每个月活跃用户数的增加数量付费。用户还可以下载软件开发工具包(SDK)以及免费使用最多达100个月的用户数,以取得对于室内地图和定位功能的初步了解。

Patton强调,“以经济面来看,我们的服务订购模式提供了较信标更低成本的方法。”

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责任编辑:刘鹏