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塑造“价格杀手” 小米自研芯片

核心提示: 据手机中国联盟秘书长称,小米刚刚从ARM授权了全系列内核方案,手机处理器的自研进程开始加速,自主研发芯片可能明年年初问世。

塑造“价格杀手” 小米自研芯片0

继2014年底投资1亿元发展芯片技术之后,小米的芯片战略最近又迈进了一大步。8月4日,手机中国联盟秘书长爆料称:“小米刚刚从ARM授权了全系列内核方案,手机处理器的自研进程开始加速,自主研发芯片可能明年年初问世。”

7月22日,ARM公布Q2财报时,特意提到,一家中国的主流OEM厂商与ARM签署了新的全系列授权,该授权允许客户在产品线中使用ARM的绝大多数内核。目前,几乎全球手机芯片均采用ARM架构,所有手机芯片厂商均与ARM签署授权协议,不过,只有极少数厂商可以与ARM签署全系列授权。

记者就授权一事咨询小米市场高级总监魏来、ARM大中华区总裁吴雄昂,双方均未对此回复,ARM公关部门回应表示:“财报提到的与中国厂商的合作属于保密范畴,不能对外公布细节。”

芯片“价格杀手”

雷军[微博]曾将芯片视为手机价格的核心要素,2013年,雷军曾呼吁“芯片免费”,并表示:“如果芯片价格从三四十美元降至三四美元,甚至免费,小米高端的手机可以做到500元。”

当时,雷军表示,未来三到五年,“肯定有芯片公司是按沙子价卖芯片,而且取得巨大的成功。”

不过,并没有芯片厂商响应雷军的号召,雷军只能自己去实现梦想。

2014年11月,小米科技[微博]全资子公司松果电子与联芯科技签署《SDR1860平台技术转让合同》,以1.03亿元价格获得该技术平台的授权许可。联芯科技是国内主要的手机芯片企业。同时,联芯科技还与松果电子签署了《战略合作协议》,双方将合作研发设计4G芯片。

此前,联芯科技根据SDR1860推出了LC1860芯片,该芯片被联芯定义为“价格杀手”,主攻低端市场。拥有SDR1860平台技术之后,小米可以直接生产LC1860产品。

2015年3月底,小米推出红米2A产品,红米2A首次使用了LC1860芯片,而在此之前,小米刚于2015年1月发布了红米2。两款手机的主要差别就是芯片,红米2采用了高通[微博]芯片,除此之外,内存、屏幕、摄像头等核心部件材料相同。

使用LC1860的代价是红米2A仅支持移动网络,牺牲了“电信、联通”用户。但是,红米2A售价为599元,比红米2低100元。

接近20%的价格差异使得红米2A迅速抢占了红米2的风头。今年6月,小米曾公布红米2系列手机销量突破千万台,其中,发售不足3个月的红米2A贡献了接近50%。而目前,红米2A出货量仍在迅速攀升,已经接近600万台。

一位芯片行业资深人士告诉记者,根据市场价格,该款高通芯片售价约7-8美元,而LC1860的市场价为4-6美元,该人士并不知悉LC1860对小米的售价,“可以肯定,LC1860肯定给小米很多优惠,其毛利不会超过10%。”相比之下,高通、联发科[微博]毛利率均超过40%。

与联芯合作的意义不只是价格,还包括向高通、联发科施压。据知情人士透露,此前,小米手机[微博]销量暴涨时,芯片供应曾受到联发科制约,“小米曾要求联发科加大芯片供应,但联发科并没有向小米倾斜资源”。其后,业内甚至一度传言小米、联发科决裂。

日前,高通、联发科相继发布Q2财报。其中,高通前不久发布财报,第二季度营收为58亿美元,比去年同期68亿美元下滑14%;联发科同样难以幸免,第二季度营收人民币(6.2096, -0.0001, -0.00%)92亿元,同比下滑13%,净利人民币12.5亿元,同比下滑49.2%。

上述知情人士分析,两大芯片厂商的收入下滑,一方面是因为智能手机市场进入平缓期,另一个主要原因则是因为“手机厂商自研芯片冲击了芯片厂商”。在小米之前,三星[微博]、苹果、华为、LG等厂商均在手机中部分采用了自研芯片。

谋求差异化

与小米芯片目前“价格杀手”的定位不同,Apple、三星、华为自研芯片更多是为了谋求“差异化”。

需要指出,手机芯片主要分为通信处理器(BP)、应用处理器(AP),其中Apple、三星均自研手机AP芯片,以此优化手机工艺。并且,AP芯片决定了手机在图形显示、应用处理、操作流畅等方面拥有优越的体验,是实现手机差异化战略的核心。

而华为则通过海思自研AP、BP芯片,以支撑其手机的高端路线。需要指出,华为手机在信号、能耗等方面拥有优良表现,华为也借此成功转型进入高端手机市场。值得一提的是,国内大多Uber、滴滴车主均因为“信号好、抢单快、GPS定位精准”等原因选用华为手机。2015年上半年,华为Mate7销量超过500万台,P7销量超过700万台。

“虽然小米无法自研BP,但AP的门槛并没有那么高,小米可以去慢慢积累。”市场人士老杳认为,在与魅族、大神等一批手机厂商低价竞争时,小米需要一种差异化战略。

事实上,早在与联芯科技合作之前,小米曾与Imagination洽谈合作,计划购买后者的股份,但合作没有谈成。Imagination为知名GPU内核提供商,其产品为智能终端提供强大的图形处理能力。苹果公司从第一代iPhone、iPad至今,一直采用Imagination的Power VR系列产品,并且,苹果于2008年入股Imagination,并于2009年增持,目前持有后者9.8%的股份。

2015年6月,雷军曾在其微博中公告,“ 原高通大中华区总裁王翔跳槽小米任高级副总裁。”王翔的加入,无疑为小米的芯片之路提供了更多的保障。

当然,需要指出的是,为了应对日趋激烈的行业竞争,小米的战略布局不只是芯片。据记者了解,小米的专利布局也已逐渐浮出水面。多位知情人士告诉记者,2015年上半年,小米科技陆续组建专利团队,主要成员均来自拥有丰富专利经验的公司。

此外,小米曾投资成立专利运营公司“智谷”,由金山CEO张宏江出任智谷CEO。目前,智谷已经储备专利资产超过1300件,其中超过50%为高价值的授权专利。

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责任编辑:张磊