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移动芯片进入烧钱淘汰战

日前,英特尔发布了最新的第三季度财报,其平板电脑和智能手机芯片所属的移动和通信集团运营亏损10.53亿美元。截至到目前为止,在今年的头三个季度,英特尔在移动芯片市场已累积亏损31.66亿美元,超出了去年全年该部门31.5亿美元的亏损。

从营收看,该部门今年前三个季度的营收累积仅为2.08亿美元,而2013年,英特尔的移动和通信集团的营收还是13.75亿美元。提前超过去年的亏损,但营收仅是去年的1/6。

其实早在今年英特尔公布其平板电脑芯片目标时,业内就一直质疑其能否在竞争激烈且增长趋缓的平板电脑市场能否完成这个目标,结果是英特尔在第一季度出货了500万部,第二季度完成了1000万部,而在刚刚结束的香港国际电子消费展上,英特尔透露其今年4000万的平板电脑芯片目标即将完成。

与之相对应的是,英特尔除了每个季度10亿美元左右的亏损外,就是营收每个季度的下滑。即从第一季度的1.56亿美元到第二季度的5100万美元,直至刚刚结束的第三季度的100万美元。通过每季度出货量、营收及亏损的对比不难看出,英特尔平板芯片出货量的增长或者说最终完成4000万的目标,几乎全部是以不计营收和亏损(赔钱)的方式获得的。可见,英特尔是将平板电脑芯片作为其在移动市场的战略性投资来考量的。而这个战略投资换来的是英特尔今年将拿下平板电脑市场20%左右的市场份额。

就在英特尔以赔钱方式强攻平板电脑市场之际,移动芯片市场老大高通则斥资25亿美元并购了包括GPS芯片、蓝牙通信芯片以及物联网芯片的英国芯片厂商CSR,以继续强化和巩固其在移动芯片市场的领导地位,并未其未来在物联网、车载芯片等领域的发展打下基础。

与英特尔和高通在移动芯片领域加大投入形成鲜明对此的是,之前移动芯片厂商博通、爱立信等公司在今年黯然离场,而主要原因是因为这部分业务投资巨大,且盈利性前景不佳。可见如今的移动芯片产业要想持续领先或者后来居上,烧钱是不可避免的。既然如此,为何英特尔和高通却敢于如此?这背后的原因又是什么?

先看英特尔,尽管其在移动芯片市场疯狂烧钱,但由于占据其营收和利润主要来源的PC市场今年开始回暖,使得其整体营收和利润仍处在增长之中,而更让英特尔继续赔钱的底气则是在未来PC市场不仅止跌,还有可能恢复增长。例如Strategy Analytics互联家庭终端(CHD)服务近期发布最新研究报告《后PC时代的电脑:增长机会和战略》指出,在老化的终端总量产品升级换代的因素驱动下,2015年全球个人电脑销量预计增长5%。与此同时,由于移动设备的大量普及和增长,也间接刺激了市场在数据中心及云计算的需求,而这恰是英特尔数据中心集团(主要是服务器芯片)的业务重心。

更为重要的是,随着英特尔最新14纳米酷睿M芯片的发布,其一直被业内所担心的ARM有可能进入PC及服务器市场抄英特尔后院的担忧完全消除。也就是说英特尔核心的PC及服务器芯片业务在未来不仅客观市场环境向好,对手也难有可乘之机。当然,英特尔在继续赔钱的同时,最核心的目的是借此完善自己的产品及产业链的相关建设,而这一切的前提是要留在移动市场,所谓留得青山在,不怕没柴烧。

与英特尔不同,移动芯片是高通的核心,所以高通必须在该市场具有产业的前瞻性方能保持自己的优势。实际早在2011年,高通就通过并购Atheros弥补其当时在无线连接和基带的短板,而当时此领域的主要对手就是今年退场的博通。当然,高通的投入与其现有核心业务的表现强劲做支撑也密不可分。例如据Strategy Analytics最新报告指出,2014年Q2高通、联发科、展讯、美满科技(Marvell)和英特尔分别攫取基带市场份额排名前五。高通以其68%基带市场份额继续保持市场优势。

对此,Strategy Analytics认为,尽管LTE基带竞争不断加剧,高通成功提升其基带收益份额达最高点,达68%。其LTE Gobi slim modems和LTE骁龙应用处理器在2014年Q2强劲增长并拥有多台旗舰智能手机。Strategy Analytics计算,LTE基带占高通总基带出货量的45%以上。而在过去的2013年,高通的营收达到172亿美元,是其在这个领域主要对手联发科45.8亿美元的接近4倍。

从今年及近期芯片产业老大英特尔和高通赔钱换市场和并购押未来的举措看,不管是后来者,还是领航人,要想在移动芯片市场立足和发展,具备产业核心领先或者互补性的业务优势成为必须,因为移动芯片的竞争已经进入烧钱的淘汰战,只有这样,才具备参与竞争而不被淘汰的资本。

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责任编辑:常慧思