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高通QRD:客户哪里难做,我们简化哪里

为进攻中低端市场,高通于2011年启动了QRD(高通参考设计)。三年来,尽管饱受质疑,但高通仍不断地对QRD进行投入,开发新的产品,扩展生态系统。每一年,高通都会召开中国合作伙伴峰会,而QRD则是大会的主角。

2014年5月,“2014高通参考设计及无线创新峰会”在深圳召开,60多家合作伙伴参展,1600多人参会,焦点还是QRD。

成熟壮大

目前,芯片厂商提供“交钥匙”解决方案在中低端手机市场已不是新鲜事。中小手机厂商借助生态系统的力量,能够以最小的成本、最快的速度推出新产品。

QRD作为高通推出的“交钥匙”解决方案,启动三年来,正走向成熟。截至目前,已有超过425款基于QRD的商用终端在21个国家推出;超过40家OEM厂商和独立设计公司已经正式推出了QRD商用终端;QRD产品已经覆盖骁龙处理器系列中从入门级到中高端的众多芯片组。

QRD成功与否,很大程度上取决于生态系统的建设。记者在峰会现场看到,高通QRD合作伙伴的阵容正逐渐壮大。60多家硬件和软件厂商参展,它们覆盖内存、镜头、传感器、电容驱动器、液晶显示器、射频等硬件领域,以及操作系统、测试、音乐、游戏、视频、定位、手势等软件领域。其中,既有百度、腾讯、优酷、索尼、三星这样的行业巨头,也有赛普拉斯、义隆电子、普廷数码影像这样不被人熟知的企业。

借助峰会召开的时机,高通还展示多项新技术。其中很多功能已经被整个骁龙产品线所支持,自然也包括参考设计产品,可帮助合作伙伴迅速实现差异化竞争。例如,基于TD-LTE网络的LTE广播业务、LTE双SIM卡、Qualcomm Quick Charge 2.0技术、4K超高清等先进功能,以及包括Qualcomm Snapdragon Pic+、UBiFocus和 Touch to Track在内的一系列摄像功能,与包括骁龙语音唤醒、Snapdragon Voice+和具有5.1环绕立体声的 Snapdragon Audio解决方案。

此外,值得一提的是,高通与微软的合作进一步深入。QRD从支持Android扩展至Windows Phone操作系统领域。2014年2月,微软公司宣布与高通合作,利用QRD平台帮助合作伙伴快速推出最新Windows Phone手机。现场工作人员向记者表示,微软目前已经有几十人的团队,分布在多个城市,为高通的QRD计划提供支持。

化繁为简

尽管QRD每年都在进步,但2014对于QRD来说,却是最具机遇的一年。高通产品管理副总裁Larry Paulson表示:“2014年正值中国LTE大规模商用,LTE会带来复杂的技术问题,而解决这些问题恰恰是高通的强项。客户觉得哪里难做,高通就帮他们简化哪里。通过化繁为简,高通将帮助用户管理LTE带来的复杂性。”

具体来说,高通为QRD增加了三款LTE芯片:骁龙410、610、615。其中骁龙410处理器主打性价比,面向千元档4G智能手机。它集 “4G LTE/3G多模”、“64位CPU”等众多领先技术于一身,集成了很多专为满足中国客户需求的特性,包括同时支持双SIM卡和三SIM卡,支持主要的卫星导航系统,包括GPS、格洛纳斯(GLONASS)和中国的北斗系统;支持所有主流操作系统,包括Android、Windows Phone和Firefox操作系统。

而骁龙610和615芯片组是QRD中能力最强的芯片组。骁龙615芯片组是移动行业首批集成了速度高达150Mbps的4G LTE世界模调制解调器、高通的RF360、以及64位八核CPU的商用移动处理器。骁龙 610芯片组则采用与骁龙615同样的4G LTE解决方案,以及64位四核CPU。这两款全新芯片组集成第三代LTE调制解调器,支持Category 4的数据速率,满足包括LTE-Broadcast和LTE双卡双通(DSDA)等新要求。骁龙610和615芯片组的QRD版本预计将在2014年第四季度上市。

扬长避短

高通并非“交钥匙”模式的开创者,联发科在2G时期就凭借“交钥匙”方案大大提升了出货量。事实上,在中低端市场,联发科拥有强大的影响力。业内专家表示:“很多小厂商甚至白牌机厂商已经习惯了与联发科合作,如果让他们接受新的方案,是有困难的。”

然而,由于中低端手机的出货量不容小觑,高通还是于2011年启动了QRD,俯身挖掘中低端市场。三年后的今天,高通的QRD靠什么来吸引客户呢?

首先,高通占据技术优势。作为LTE技术专家,高通的产品研发速度和上市速度是业内最快的。目前,高通已经推出第四代LTE/3G多模解决方案,在极为关键的载波聚合、容量负载和功耗效率等创新功能方面,均领先于行业其他厂商。QRD是业界首个支持多模LTE的商用参考设计。目前多个QRD平台支持所有2G/3G/4G制式,支持双卡双待及双卡双通。包括ODM、OEM、运营商、分销商在内的合作伙伴可以轻松地推出满足不同运营商需求的4G多模智能手机。

其次,高通越来越注意倾听中国厂商的声音,并利用自己的全球化优势帮助中国企业走向世界。高通的全球支持计划(Qualcomm Global Pass)包含区域软件包,以及符合许多区域运营商要求的调制解调器配置和测试等。这一解决方案旨在支持参与QRD项目的ODM、OEM、运营商和分销商加速终端的商用化进程、降低商用化相关费用、拓展市场机遇并实现更灵活的存货管理。

高通仍在不断对QRD进行投入,而LTE时代的到来,也将为QRD提供更广阔的发展机遇。